CULTURA & SOCIETA'

Oggi i “Mandraiuoli” rivivranno la “Discesa” di Sant’Antonio sulla loro spiaggia per la benedizione del mare, dei pesci e dei pescatori con le loro famiglie

Questa sera nella chiesa conventuale alla Mandra incomincia la tredicina in devozione a Sant’Antonio - Nel pomeriggio di oggi il “tofaiolo” Giovanni Conte detto “Puparuolo” col prolungato suono dell’Antica Tofa annuncerà il “transito” / In questo giorno, negli anni passati la statua di Sant’Antonio veniva portata in processione sulla spiaggia della Mandra tra i gozzi e le reti distese al sole, alle 10 del mattino ove i tanti fraticelli del convento distribuivano ai fedeli il tradizionale pane benedetto di Sant’Antonio. Il santo chiama, i “Mandraioli” rispondono: folklore, devozione e ringraziamenti per i “miracoli.– L’efficace attivismo di padre Mario Lauro , superiore del locale convento dell’ordine dei frati minori che ormai sostiene insieme ai collaboratori laici del comitato rilanciato il nuovo corso

Oggi Primo giugno, giorno importante per tutti gli abitanti della zona rivierasca della Mandra di Ischia, compreso l’intero centro abitato di Punta Molino, fino all’addolorata, per intenderci. Lo è non da tempi recenti, ma da vari secoli, da quando cioè il culto per Sant’Antonio da Padova è cresciuto negli anni fino ai giorni d’oggi, all’ombra dello storico Convento dell’Ordine dei Frati Minori, risalente nientemeno che al 1225 con chiesetta annessa.

GIOVANNI CONTE IL TOFAIOLO DEL SANTO

Un Primo giugno nella storia quindi, atteso e da incorniciare, perché dedicato ad un rito di credenza e fede popolare che affonda le sue radici nei primi approcci di devozione al Santo da parte di tutti i pescatori della zona, che in Sant’Antonio vedevano e vedono il loro protettore, il vero tramite per la preghiera all’Onnipotente, la luce da seguire nelle notti senza luna, quando nella distesa del mare di fronte al Monastero ed alla spiaggia, erano intenti alla pesca, a volte magra, a volte ricca, con barche ed arnesi non al massimo della efficienza e sicurezza, ma con la sola luce delle lampare stampata sull’acqua. Insomma, in Sant’Antonio, ieri, oggi e sempre, nella statua raggiante, giovane e familiare del Santo amico e fratello, è riposta tutta la propria fiducia, il proprio credo,il proprio senso di fratellanza, la speranza di star meglio, la certezza di superare e vincere le malattie ed infine di essere ascoltati. Da oggi primo di giugno è aperta la “Tredicina” che porta al giorno solenne della festa dedicata a Sant’Antonio, ossia il 13 giugno prossimo, giorno consacrato che vale per i devoti del Santo, in tutta la zona della Mandra, più di una domenica. Ma il Primo di giugno di ieri, di oggi, di domani e di sempre è tutt’altra cosa. Il Santo chiama, ed i “mandraioli” rispondono, grazie a quel filo diretto di collaborazione piena che c’è sempre stato fra gli abitanti della zona ed i monaci del Convento.

Il rito tradizionale a cui non si rinunciava in passato e né si rinuncia oggi, da sempre trovava e trova la sua sintesi di devozione piena nel “transito” della statua del Santo, dalla chiesa dove era ed è venerato, alla vicina spiaggia dei pescatori e collocato al centro dello scafo di uno dei tanti gozzi che occupavano l’intera marina quando questa era riservata alle sole barche da pesca piccole e grandi, fino alle vecchie carceri di Punta Molino. Oggi il rito non cambia. Sant’Antonio “scende” direttamente in mare, troneggiante su di una barca o di un’ apposita zattera addobbata Ci si stringe intono alla bella statua del Santo dal volto roseo e giovanile e si fraternizza con tutta la fede che quella gente semplice di una volta, sapeva esprimere , come lo fanno allo stesso modo i fedeli di oggi. L’emozione era ed è tanta, e la soddisfazione dei pescatori dell’epoca e di quei pochi rimasti di oggi, di vedere il Santo, sia pur personificato nella tradizionale statua a loro tanto cara, sfiorare la propria barca da pesca sulla marina, andava e va oltre ogni forma di gratitudine spirituale. Il tempo galoppante, ha attraversato lungo l’intero suo percorso, la vita e le azioni di diverse generazioni, seguendo e tramandando una tradizione rinnovatasi e consolidatasi con l’appassionata partecipazione dei giovani di oggi. I quali hanno fatto di quel rito, una vera e propria manifestazione spettacolare in costumi d’epoca, a cui vi concorre l’intera popolazione della zona e non solo, diventando partecipe e protagonista. Mentre negli anni passati la statua del Santo veniva portata in processione sulla spiaggia tra i gozzi e le reti distese al sole, alle 10 del mattino per la benedizione e la distribuzione fra i fedeli del classico “pane di Sant’Antonio” , oggi si segue un rituale del tutto diverso, anche se simile nella fede e nell’amore per il Santo. Animatore del programma moderno, già sperimentato con successo da qualche anno, è il Padre Speriore del Convento padre Mario Lauro che col suo misurato ed efficace attivismo, ha per davvero costruito un “nuovo corso” nella pratica del culto al Santo all’esterno ed all’interno del rilanciato complesso conventuale di Sant’Antonio alla Mandra, con la sua chiesa tutta restaurata da qualche anno. Nuovi indirizzi di fede, diffusa parola per far conoscere la figura e le opere del Santo tanto caro alla popolazione della Mandra e dintorni, ormai ben instradati nel solco meglio scavato della fede verso Sant’Antonio, il Sant’ Antonio storico delle loro preghiere. Padre Mario Lauro è stato l’artefice indiscusso della “rivoluzione” spirituale e di fede che si manifesta oggi verso Sant’Antonio. Fede e tradizione vissute insieme per dare maggiore forza al proprio modo di manifestare l’amore e la devozione verso il Santo protettore, presente sempre nei momenti belli e brutti della propria vita.

Oggi 1 giugno Sant’Antonio benedice il mare ed i pescatori della Mandra e delle zone vicine.. quelli di eri e quelli di oggi. E’ l’abbraccio di due epoche, quella antica e quella attuale, che hanno percorso l’arco delle varie generazioni delle genti della Mandra di ogni tempo. E’ la benedizione di Sant’Antonio dal mare come dal mare giungono a lui le preghiere di aiuto dei tanti pescatori “mandraiuoli” in difficoltà. Sant’Antonio oggi pomeriggio solcherà il mare della Mandra, dal Castello a Punta Molino, su di una zattera parata a festa, affollata di donne, bambini e uomini in costume dei secoli passati. Sarà ancora una volta riproposto e. rilanciato uno spaccato di storia locale di quando ebbe inizio la devozione per Sant’Antonio , a mano a mano che il Monastero a Lui dedicato cresceva, si ampliava e ospitava esempi fulgidi di padri francescani che con i loro sacrifici e penitenze hanno caratterizzato la vita gloriosa e allo stesso tempo mistica del Convento con chiesa annessa. Che è stato ed è sicuro “porto” di rifugio spirituale per tutto il popolo della Mandra, fra pescatori e operatori in altre professioni e mestieri

Foto di Gìovan Giuseppe Lubrano Fotoreporter

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